Coronavirus, la qualità dell'aria in Piemonte durante l'emergenza: l'analisi di Arpa

Nel suo studio, Arpa si chiede se esista un legame diretto tra le misure di limitazione delle attività e degli spostamenti e la diminuzione dei valori di Pm10 e biossido di azoto

La città di Novara svuotata - Foto di Andrea Marangon

Qualità dell'aria: esiste una correlazione tra le limitazioni imposte dal Governo a spostamenti ed attività e la diminuzione dei valori di Pm10 e biossido di azoto registrata nel mese di marzo?

A questa domanda ha provato a rispondere Arpa Piemonte, che dopo l'analisi effettuata per la città di Torino ha esteso lo studio a tutti i capoluoghi della regione.

Secondo Arpa, infatti, nel mese di marzo si è assistito, anche in Piemonte, ad una generale tendenza alla diminuzione dei valori di Pm10 e biossido di azoto, i due inquinanti caratteristici dei mesi invernali, perché con l’avvicinarsi della primavera aumenta la capacità dell’atmosfera di disperdere gli inquinanti.

"Quest'anno - spiegano da Arpa - sono entrate in vigore le misure di limitazione delle attività e degli spostamenti (e quindi delle emissioni, principalmente quelle legate al traffico) introdotte a livello nazionale e regionale per l’emergenza coronavirus. Viene quindi spontaneo chiedersi se esista un legame diretto tra i due fenomeni. Per rispondere a questa domanda occorre prima sottolineare che generalmente non si ha un collegamento diretto tra emissioni di inquinanti e le loro concentrazioni in atmosfera, in quanto nel processo intervengono anche le caratteristiche stagionali dell’atmosfera, le forzanti meteorologiche a grande scala e a scala locale, nonché le proprietà ed i processi di trasformazione chimica degli inquinanti stessi".

L'analisi di Arpa Piemonte

Pm10 e biossidi di azoto, specifica Arpa, hanno origini e caratteristiche diverse. Per il biossido di azoto, che risponde più rapidamente alle variazioni delle emissioni, il traffico veicolare è di gran lunga la fonte prevalente, mentre per il Pm10 il quadro emissivo è più complesso: una parte significativa è di origine primaria, emessa principalmente dal settore del riscaldamento civile (in particolare dalla combustione della biomassa legnosa), un’altra invece di natura secondaria, in larga parte prodotta dalla trasformazione di altre sostanze reattive, quali l’ammoniaca, gli ossidi di azoto, i composti organici volatili, emesse da molte fonti diverse. Le limitazioni alla mobilità entrate in vigore in questo periodo, a seguito dell’emergenza coronavirus, possono quindi aver effetti diversi per i due inquinanti.

Per valutare questi effetti è necessario considerare una serie sufficientemente lunga di dati che consenta di separare gli effetti della meteorologia da quelli legati alla riduzione delle emissioni. Per questo, Arpa ha analizzato gli andamenti giornalieri delle concentrazioni di Pm10 e biossido di azoto misurate dalle stazioni della rete di monitoraggio della qualità dell’aria nelle principali città piemontesi dal primo gennaio alla fine di marzo del 2020, rispetto a quelli misurati nelle stesse stazioni e nello stesso periodo negli anni che vanno dal 2012 al 2019.

"La diminuzione delle concentrazioni di biossido di azoto delle ultime settimane, legata alle mutate condizioni meteorologiche che dal periodo primaverile sono maggiormente favorevoli alla dispersione degli inquinanti, può essere collegata anche agli effetti dei provvedimenti di limitazione delle attività entrati in vigore a seguito dell’emergenza coronavirus - ha sottolineato il direttore generale di Arpa Angelo Robotto - In quanto alla diminuzione della concentrazione di Pm10, anch'essa legata principalmente alla fenomenologia stagionale dell’inquinamento, invece, la maggiore varietà di sorgenti e la maggiore complessità dei processi di formazione ed accumulo del particolato, rende meno valutabile l’effetto dei provvedimenti. Evidenzio infine che l'anomalo rialzo dei valori di Pm10 dello scorso fine settimana è stato invece originato da un episodio di polveri desertiche".

I dati nel dettaglio

Pm10
In tutte le città oggetto dello studio, gli andamenti giornalieri dell’anno in corso (linea rossa nel grafico) mostrano una tendenza alla riduzione dei valori a partire dalla fine di febbraio, ma questa tendenza è riscontrabile anche nei dati del periodo di confronto (linea blu e banda azzurra nel grafico); tuttavia, nella prima metà di marzo del 2020, si nota una diminuzione che tende ad essere maggiore rispetto a quanto mediamente osservato negli anni passati. Nella terza settimana del mese, da lunedì 16 a mercoledì 19, si registra però su tutta la regione un aumento delle concentrazioni, che si portano su valori superiori non solo alla media del periodo, ma, in alcuni casi anche ai massimi, superando anche il limite giornaliero di 50 ug/m3 a Novara il 18. Questo fenomeno è attribuibile ad una iniziale maggiore attività fotochimica che ha portato alla formazione di particolato secondario combinata con una maggiore stabilità atmosferica, associata ad un’espansione anticiclonica sull’Europa centrale, con ventilazione bassa o assente, che ha favorito l’accumulo di particolato in atmosfera fino al 19 marzo. Dalla giornata successiva il progressivo avvicinarsi di una perturbazione all’arco alpino ha riportato i livelli di Pm10 al di sotto della media del periodo su quasi tutta la regione. Nel week end del 28 e 29 marzo l'anomalo rialzo dei valori di Pm10 su tutto il territorio regionale è stato originato da polveri desertiche che sono dapprima giunte nella giornata di sabato nelle zone orientali del Piemonte per poi distribuirsi su tutta la regione nella giornata di domenica.

PM10_NovaraArpa_2020_cfr2012-2019-2

Biossido di azoto
Per il biossido di azoto, le analisi sono state condotte sia su stazioni di traffico (influenzate prevalentemente da sorgenti emissive legate al traffico veicolare) sia su stazioni di fondo (non influenzate da una sorgente prevalente). Osservando gli andamenti giornalieri dell’anno in corso (linea rossa) rispetto ai valori giornalieri massimi e minimi (banda azzurra nel grafico) e medi (linea blu) del periodo di confronto si conferma innanzitutto, sia per il periodo di confronto, sia per l’anno in corso, la progressiva tendenza alla diminuzione dei valori in conseguenza dell’arrivo della primavera, ma con una diminuzione meno evidente rispetto a quella del Pm10. D’altro canto, dall’analisi si evidenzia come in tutta la regione le concentrazioni medie giornaliere di biossido di azoto del mese di marzo siano inferiori alla media del periodo 2012-2019 e, a partire dalla seconda settimana del mese, in molti casi anche ai minimi del periodo. Questo comportamento è da attribuire alla riduzione delle emissioni da traffico veicolari conseguenti all’adozione dei provvedimenti legati all’emergenza coronavirus. L’effetto dell’aumento delle condizioni di stabilità atmosferica nei giorni dal 16 al 20 è meno evidente di quanto osservato per il Pm10: in generale le concentrazioni giornaliere di biossido di azoto aumentano rispetto ai giorni precedenti e successivi, ma si mantengono comunque al di sotto dei valori medi del periodo 2012-2019 e prossime ai minimi stagionali.

NO2_NovaraRoma_2020_cfr2012-2019-2

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